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José changes his heart and mind

June 19, 2012

By Pedro Julio Serrano, Task Force communications manager

Two or three times a week, I buy lunch at the cafe right across our offices. José always serves me. Affable, cordial, but always serious.

Yesterday, after serving my lunch, he asked me if I had been on the newspaper a few weeks ago alongside Ricky Martin as one of the “most influential Latino/a LGBT activists.”

I said yes and he almost whispered: “I didn’t want to tell you anything until I was prepared, but I was what can be considered as a homophobe. I used to make jokes about gays, even here in the cafeteria, but I started to think about you and your work. I put myself on your shoes and understood that I can’t be a hypocrite, greeting you and thanking your tips and , while making fun of you and your community.”

José then added, “That has changed, and I apologize for the jokes that you didn’t hear, but that I confess today because I am no one to be attacking another person just for being different. I respect and admire your work.”

And then, after all these years, for the first time, he smiled.

I replied: “I am the one who respects and admires you for your courage in telling me about your change of heart. I leave here with a lunch that will fill my stomach, but most importantly, I leave with your smile and your story that fill my heart with hope.”

Por Pedro Julio Serrano, gerente de comunicaciones del Task Force

Dos o tres veces en semana voy a buscar almuerzo a la cafetería de la esquina. José siempre me atiende. Cordial, amable, pero serio siempre.

Hoy, tras servirme el almuerzo, me pregunta si hace unas semanas, yo había salido en el periódico como “activista homosexual influyente junto a Ricky Martin”.

Le dije que sí y me dijo: “no quería decirte nada hasta que estuviera preparado para contarte esto, pero yo era lo que se considera un homofóbico. Siempre hacía bromas de los homosexuales, hasta aquí en la cafetería, pero me puse a pensar sobre ti y el trabajo que haces. Me puse en tus zapatos y entendí que no podía ser un hipócrita, saludándote y agradeciendo tus propinas y buen trato, mientras a tus espaldas me burlo de ti y de los tuyos”.

José finalizó diciendo: “eso cambió y te pido disculpas por las bromas que no escuchaste, pero que hoy confieso pues no soy quien para atacar a alguien sólo por ser diferente a mi. Te respeto y te admiro por el trabajo que haces.”

Y al fin, por primera vez en años, me sonrió.

Le contesté: “el que te respeta, te admira y se quita el sombrero ante ti soy yo por tu valentía al contarme tu cambio de mente y corazón. Me voy con un buen almuerzo que me llenará la barriga, pero más importante aún me voy con tu sonrisa y tu historia que llenarán mi corazón de esperanzas…”

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  1. Zander Keig permalink
    June 19, 2012 12:26 pm

    Reblogged this on Zander's Blog.

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