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Puerto Rico Legislature passes nondiscrimination bill protecting LGBT people

May 24, 2013

The Puerto Rican House of Representatives today approved a nondiscrimination bill that protects LGBT people in employment. Last week, the Senate approved the bill in a 15-11 vote and Gov. Alejandro García Padilla has vowed to sign the bill into law.

pr_victory_200x200The House today also approved a bill to add protections for sexual orientation, marital status and gender identity to the domestic violence law. It now moves to the Senate.

LGBT rights are advancing in Puerto Rico as a consequence of decades of activism and a change in government last November. The Task Force has been at the forefront of this struggle for the past seven years. These efforts include speaking out against hate crimes and anti-LGBT violence; standing in solidarity with the Puerto Rican LGBT community; meeting with Congressman Luis Gutierrez to ask for support in this struggle against anti-LGBT violence; and the Task Force’s National Religious Leadership Roundtable convening in Puerto Rico to express support.

Statement by Pedro Julio Serrano, Founder, Puerto Rico Para Tod@s, Communications Manager, National Gay and Lesbian Task Force:

Today is a thrilling day in Puerto Rican history. A decade ago, LGBT Puerto Ricans were criminals under the sodomy law, today we’re second-class citizens and when this bill is signed into law, we will be closer to achieving the first-class citizenship that we deserve. Equality is inevitable. Puerto Rico will be for all.

Statement by Rea Carey, Executive Director, National Gay and Lesbian Task Force:

We celebrate with the Puerto Rican LGBT community this amazing milestone. The nondiscrimination bill that will become law with the signature of Gov. García Padilla is a testament to the resiliency and steadfastness of the Puerto Rican LGBT community and its allies.The Puerto Rican LGBT community has endured an epidemic of anti-LGBT violence that has taken more than 35 lives in the past three years. Nonetheless, this community has continued to stand strong in the face of adversity and today can celebrate this glorious victory. We thank all the activists that have been part of this effort, especially our own Pedro Julio Serrano, who has been a steadfast and uncompromising leader in this struggle.

Legislatura de Puerto Rico aprueba medida de no discrimen que protége a las personas LGBTT

La Cámara de Representantes de Puerto Rico aprobó hoy un proyecto de no discrimen que protege a las personas lesbianas, gays, bisexuales, transgéneros y transexuales (LGBTT) en el empleo. La semana pasada, el Senado aprobó la medida en votación de 15-11 y el gobernador Alejandro García Padilla ha prometido firmarla y convertirla en ley.

La Cámara hoy también aprobó una medida para añadir protecciones a la orientación sexual, identidad de género y estado marital a la ley de violencia domestica. Ahora se mueve al Senado.

Los derechos LGBTT están avanzando en Puerto Rico como consecuencia de décadas de activismo y de un cambio de gobierno en noviembre. El Task Force ha estado involucrado en este esfuerzo por los pasados siete años. Estos esfuerzos incluyen el denunciar los crímenes de odio y la violencia anti-LGBT; mostrar solidaridad con la comunidad LGBTT puertorriqueña; reunirnos con el congresista Luis Gutierrez para pedir su apoyo en la lucha contra la violencia anti-LGBTT; y la Mesa Redonda de Liderato Religioso de Task Force se reunió en Puerto Rico para expresar su apoyo.

Cita de Pedro Julio Serrano, Fundador, Puerto Rico Para Tod@s, Gerente de Comunicaciones, National Gay and Lesbian Task Force:

Hoy es un día maravilloso en la historia de Puerto Rico. Una década atrás, los puertorriqueños LGBTT eramos criminals ante el Estado bajo la ley de sodomía, hoy somos ciudadanos de segunda clase y cuando esta medida se convierta en ley, estaremos más cercas de alcanzar la ciudadanía de primera categoría que nos merecemos. La igualdad es inevitable. Puerto Rico sera para todos.

Cita de Rea Carey, Directora Ejecutiva, National Gay and Lesbian Task Force:

Celebramos con la comunidad LGBTT puertorriqueña esta hazaña histórica. La medida de no discrimen que se convertirá en ley con la firma del gobernador García Padilla es testamento de la resiliencia y la voluntad de la comunidad LGBTT puertorriqueña y sus aliados.

La la comunidad LGBTT puertorriqueña ha pasado por una epidemia de violencia anti-LGBTT que ha cobrado la vida de más de 35 vidas en los pasados tres años. Sin embargo, esta comunidad ha continuado fuerte y valiente ante la adversidad y hoy puede celebrar esta gloriosa victoria. Agradecemos a todos los activistas que han sido parte de este esfuerzo, especialmente a nuestro Pedro Julio Serrano, quien ha sido un feroz y dedicado líder en esta lucha.

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